Archivo de la etiqueta: aceite de calabaza

¡Este Halloween, querrás que te den muchas calabazas!

Si hay algo que nos enamora del otoño son sus alimentos de temporada: setas, castañas, higos y, uno de nuestros favoritos: la calabaza.

No cabe duda que este producto, además de muy beneficioso para la salud, se ha vuelto extremadamente popular gracias a la famosa celebración de Halloween, que tiene lugar cada 31 de octubre. Pero… ¿Cuál es el origen de esta tradición? Y, lo más importante: ¿Por qué se utilizan calabazas para conmemorarla?

La también conocida como ‘Noche de Brujas’ o ‘Noche de Muertos’ está vinculada a la celebración celta del Samhaín (evento que anunciaba el final de las cosechas) y la festividad cristiana del Día de Todos los Santos, celebrada por los católicos cada 1 de noviembre.

Precisamente, en su origen era considerada como una festividad secular con gran trasfondo religioso, debido a que los inmigrantes irlandeses transmitieron versiones de esta tradición a América del Norte durante la Gran Hambruna Irlandesa (sobre el año 1840). Samhaín era el señor de la muerte y su nombre significa literalmente “el fin del verano”.

El miedo a la muerte por parte de la mayoría de los católicos, testigos de la epidemia de la peste bubónica en casi toda Europa, desembocó en la celebración de misas y rituales para honrar a los fallecidos, dando lugar, años después a la costumbre de disfrazarse de fantasmas, vampiros, zombies o personajes de ultratumba…

Sin embargo, habrá que esperar unos años más, hasta 1860, para empezar a hablar del protagonismo de la calabaza en esta actual fiesta internacional.

El simbolismo de la calabaza en Halloween

Cuenta la leyenda que en la segunda mitad del siglo XIX un tacaño y pendenciero irlandés, de nombre Jack, tuvo la mala suerte de encontrarse con el demonio en una taberna en la Noche de Halloween. Éste le prometió su alma al diablo a cambio de una bebida. El diablo se transformó en moneda para poder pagar al tabernero, pero Jack se adelantó y guardó la moneda en el bolsillo.

Debido a que Jack tenía un crucifijo en la cartera, el diablo no pudo volver a su forma original, por lo que llegó a otro acuerdo con él: no lo dejaría salir hasta que le prometiera que no le pediría su alma hasta dentro de diez años.

Pasado ese tiempo, Jack y el diablo se volvieron a reunir, pero antes de eso el hombre le preguntó al diablo si le podía acercar una manzana que estaba en el árbol de enfrente. Cuando se subió a la copa, Jack aprovechó para tallar a toda prisa una cruz en el tronco, volviendo a librarse de perder su alma. Para que el diablo pudiera bajar le hizo prometer que jamás le pediría su alma.

Jack murió años más tarde, pero no pudo entrar en el cielo porque durante su vida había sido un pecador. Tampoco pudo quedarse en el infierno, porque el diablo no podía reclamar su alma. La única opción era volver por donde había venido. Pero el camino de regreso al mundo de los vivos era oscuro y el viento no le dejaba ver nada, así que el diablo le dio un carbón encendido para que lo guiará y Jack lo metió dentro de un nabo que iba comiendo para que no se apagara mientras caminaba entre tinieblas.

De ahí que, posteriormente, los celtas ahuecaran nabos y pusieran carbón dentro de ellos para colocarlos en las tumbas y alumbrar el camino de los difuntos hacia el mundo de los vivos y, también, para ahuyentar los malos espíritus. Pasado el tiempo, los irlandeses llegaron a América y descubrieron que las calabazas eran más grandes y fáciles de ahuecar. Lo que dio lugar a los ‘Jack-o-lantern’ (el tenebroso candil de Jack).

Hoy en día, el tallado de las calabazas o Jack o’ Lantern se ha vuelto muy elaborado y se realizan competencias artísticas como parte de la festividad de Halloween.

¿Cómo decorar una calabaza?

La noche más terrorífica del año se acerca y las calabazas no pueden faltar en la decoración de tu casa, de tu lugar de trabajo o de la fiesta que tienes entre manos.

Necesitas:

  • Una calabaza
  • Un cuchillo de sierra
  • Velas
  • Rotulador de color negro
  • Pintura

Proceso:

Antes de empezar, debes lavar bien la calabaza y limpiarla con un paño seco. Después, realiza un corte en la parte de arriba para ver su interior. Una vez hecho, quítale toda la carne con una cuchara eintenta dejar el fondo lo más liso que puedas para que la vela se pueda sujetar. También puedes optar por poner film transparente en la parte que no tenga agujeros y llenarla de alguna sorpresa culinaria (siempre envuelta).

Coge un rotulador y dibuja unos ojos, la nariz y una boca y corta las marcas del contorno. Varía las formas de la cara para que sean más terroríficas y, si apenas tienes tiempo para decorarlas, coge un rotulador negro y pintura y elabora tu diseño sin necesidad de vaciarla.

¿Cómo decorar tu calabaza?
¿Cómo decorar tu calabaza?

¿Y qué hacemos con toda la carne de la calabaza?

No te preocupes. Decorar tu entorno con calabazas puede ser más económico y sabroso de lo que imaginas, porque podrás confeccionar tú mismo los adornos de Halloween y preparar unas deliciosas recetas con toda carne que saques del interior.

Debes tener en cuenta que la calabaza destaca porque posee un bajo aporte de calorías; mientras que su alto contenido en agua y en fibra las hacen ideales, precisamente, no sólo para aquellas personas que sigan una dieta de adelgazamiento, sino para los que sufren de retención de líquidos o de estreñimiento.

HUMMUS DE CALABAZA

  • 250 gr de garbanzos cocidos
  • 1 calabaza
  • Medio ajo
  • 1 puñado de semillas de sésamo (o un par de cucharadas de tahini).
  • Aceite de oliva
  • Zumo de limón
  • Pimienta y sal

Sólo debes triturar todos los ingredientes hasta conseguir una masa homogénea y espesa.

FUDGE DE CALABAZA

  • 1 taza de calabaza cruda, cortada en dados (175 g)
  • 1/4 taza de aceite de coco (55 g)
  • 1/2 taza de mantequilla de almendras (125 g)
  • 1/2 taza de leche de oco (114 g)
  • 20 dátiles
  • 1 cucharadita de canela en polvo
  • 1/8 cucharadita de nuez moscada en polvo
  • 1/8 cucharadita de jengibre en polvo

Mezcla todos los ingredientes y echa el resultado en un recipiente para el horno. Guarda la mezcla en el congelador durante un mínimo de 3 horas y, después, trocéalo. Para decorarlo, nada mejor que semillas y frutos secos.

CHIPS DE CALABAZA CON HIERBAS

  • 1 calabaza
  • sal y pimienta
  • Aceite de oliva
  • Especias al gusto

Dale forma a la carne de la calabaza, bien sea en palitos o en chips (muy finitas). Pon a calentar el horno a 180 grados y distribuye las patatas en una bandeja con papel vegetal y vierte un chorrito de aceite. Las tendrás listas en 10 minutos. Después, aliña con pimienta y especias a tu gusto.

Si estas recetas te han parecido poco, te invitamos a que sigas atento a nuestro blog durante los próximos días para descubrir las mejores ideas para preparar una merienda de Halloween bio, apta para niños y adultos con alergias alimentarias y, sobre todo, con propuestas muy terroríficas. ¡No te lo pierdas!

Aceite ecológico, una apuesta segura por la salud y la belleza

¿Aceite ecológico o convencional? Conoce las diferencias…

 

Nadie puede negar que el aceite es uno de los alimentos más importantes de nuestra dieta y el que más presente está en cada una de las comidas que realizamos a diario, de ahí que también se le conozca como el ‘Oro líquido’ de la gastronomía.

Por este motivo, cada vez hay más consumidores que apuestan por incluir en su cesta de la compra aceite ecológico sustituyéndolo por el convencional, pero… ¿Realmente conocemos las diferencias entre uno u otro?

¿Cuáles son las ventajas del aceite ecológico frente al convencional?

La primera ventaja del aceite ecológico frente al convencional es muy clara: Es más beneficioso para la salud y para el Medio Ambiente. Te contamos el porqué a continuación.

El aceite de oliva ecológico se elabora a través de una serie de procesos de extracción en frío combinados con técnicas que lo liberan del uso de productos químicos en su composición. Por tanto, estamos hablando de un aceite 100% orgánico, beneficioso para la salud y mucho más respetuoso para el entorno en el que vivimos.

 

El hecho de estar libre de pesticidas u otros productos químicos aporta al aceite de oliva ecológico la seguridad de poder librarnos de numerosos agentes dañinos para nuestro organismo.

Por otro lado, tendremos ante nosotros un aceite que, para ser ecológico y conseguir el certificado, debe cumplir con multitud de exigencias y constantes controles en el campo y en las almazarras para garantizar que no han sido utilizados productos químicos en su proceso de producción, un plus de confianza para nuestra dieta.

Debido al tratamiento de extracción en frío, las olivas sanas son recogidas siempre del árbol, nunca del suelo, y en su justo punto de maduración. Además, se muelen el mismo día que son recogidas para que el agua que posee la aceituna no se oxide y se reduzca su calidad.

 

Principales beneficios del aceite de oliva ecológico

Para entender mejor las propiedades del aceite ecológico hemos destacado cuatro principales beneficios de su consumo fácilmente comprobables en nuestro día a día.

  • Sabor puro: Debido a su proceso de extracción y a que su recolección y molturación se realizan el mismo día, el aceite ecológico conserva intactas todas las propiedades de la aceituna, incluyendo la intensidad de su sabor aromático.
  • Natural: El aceite ecológico es zumo de aceituna 100%. Su cultivo está alejado de elementos externos y artificiales que puedan modificar el resultado.
  • Trazabilidad garantizada: Gracias a los controles de calidad a los que está sometido la agricultura ecológica. Si no cumple con las exigencias no hay certificado. Por lo tanto, sabremos que estamos consumiendo un aceite ecológico si la botella lleva el logotipo y el sistema de etiquetado ‘eco’.
  • Respetuoso con el Medio Ambiente: Además de los beneficios para nuestra salud, el consumo y la producción de aceite ecológico produce el mínimo impacto ambiental porque no utiliza ningún tipo de químico en su proceso de elaboración y aprovecha al máximo los recursos naturales.

Tipos de aceites ecológicos

Además del de oliva, existen multitud de aceites ecológicos con interesantes propiedades para nuestra salud y que pueden aportar a nuestros platos un toque de sabor y nutrientes muy diferente al que estamos acostumbrados.

Probablemente, no hayas oído hablar de muchos de ellos, por eso queremos hacerte una pequeña lista con algunos de nuestros favoritos.

  • Aceite de coco: Es uno de los mejores nutrientes naturales para el cabello y la piel, además de favorecer la digestión.
  • Aceite de lino: Se extrae de las semillas de lino y, gracias a su aporte de Omega 3, ayuda a combatir el estreñimiento, a reforzar el sistema inmune, a reducir el estrés o a prevenir la hipertensión, entre otras cosas.
  • Aceite de Cartamo: Mejora la función del sistema cardiovascular y del sistema inmunológico, siendo un aliado para bajar de peso. Sus efectos beneficiosos se deben a la gran cantidad de nutrientes y a su contenido de ácidos grasos del tipo Omega.
  • Aceite de Sésamo: Muy rico en cuanto a propiedades nutricionales y antioxidantes. Recomendable para mejorar la memoria y calmar los nervios. También conocido como aceite de ajonjolí, este alimento se obtiene a partir de las semillas de sésamo y mediante un proceso de primera presión en frío. Sus componentes (proteína vegetal, ácidos grasos esenciales y vitaminas y minerales) le confieren propiedades antioxidantes, hidratantes y emulgentes.
  • Aceite de  Aguacate: Su uso cosmético es tan importante como el culinario. Mezclado con huevo ayuda a reparar uñas, a suavizar arrugas y a nutrir el cabello. A nivel alimentario es rico en vitaminas y antioxidantes.
  • Aceite de Chía: Destaca por su suave sabor. No contiene aditivos y protege la salud de nuestro corazón favoreciendo la circulación sanguínea. Además, es de sobra conocido por ayudar a retener la hidratación en la piel y regenerarla.
  • Aceite de semilla de calabaza: Tanto para la cocina como desde un punto de vista saludable, lo cierto es que el aceite de calabaza es muy apreciado por su contenido rico en proteínas y ácidos grasos insaturados, Por ello es muy beneficioso en procesos de desmineralización o problemas de uñas y caída de cabello, incluyendo su efecto diurético.
  • Aceite de Argán: Contiene importantes vitaminas, minerales, ácidos grasos y antioxidantes que le proporcionan grandes beneficios a la piel y al cabello, por ejemplo, la prevención del envejecimiento prematuro, disminución de los signos de la edad o hidratación, entre otros. En el ámbito nutricional, es un interesante antiinflamatorio natural, cuyo efecto se hace muy efectivo en el tratamiento de problemas como el reumatismo y la artritis.
  • Aceite de Nuez: Este aceite no se debe usar para cocinar a altas temperaturas sino que se utiliza en ensaladas o comidas frías. Es, al igual que la de argán, un aliado para el cuidado del cuerpo y la piel y muy utilizado para reforzar el sistema inmunológico y nervioso.
  • Aceite de Cáñamo: Es bueno para prevenir enfermedades cardiovasculares, para regular el colesterol y también es un potente antiinflamatorio.
  • Aceite de Pepita de Uva: Ideal para ensaladas, marinados o vinagretas. Se trata de un aceite muy completo, puesto que se utiliza en diferentes campos: gastronomía, dietética y cosmética. En cocina, sirve de aceite anticolesterol.
  • Aceite de Germen de Trigo: De alto valor nutritivo, el aceite de germen de trigo ofrece más proteínas para el cuerpo que la carne y es el alimento más adecuado para aquellos que consumen alcohol en exceso o sufren de colesterol alto. Recomendable para consumir a diario.
  • Aceite de Girasol: El más conocido y usado por la mayoría, el aceite de girasol ecológico es excelente en la preparación de recetas de cocina en las que se desee elaborar alimentos con menos calorías debido a su menor cantidad de grasas. Es ideal para consumir en crudo, en la elaboración de mayonesa, como aderezo de ensaladas y salsas.

Los aceites ecológicos y sus propiedades

A estos también podemos sumar otros tipos como el de soja, el de onagra o el de borraja, entre otros. Si quieres obtener más información sobre sus características o cómo incluirlos en sencillos no dudes en acercarte a los supermercados Oh!MyBio en León (Burgo Nuevo, 22) y Madrid (Hortaleza, 38, y Raimundo Fernández Villaverde, 11) o visitar nuestros perfiles en Facebook o Instagram, donde todas las semanas te ofrecemos una deliciosa receta ecológica.