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Cacao puro y chocolate… ¿Son lo mismo?

¿Sabías que el cacao puro es bueno para el corazón, la depresión, el asma, la piel seca, los dolores musculares o la retención de líquidos?

Para hablar de los beneficios del cacao puro, lo primero que debemos hacer es desmontar esa creencia popular de que el cacao y el chocolate son lo mismo.

Es cierto que comparten la materia prima, pero su elaboración les aporta la mayoría de sus diferencias.

Concretamente, el chocolate se elabora a partir de cacao puro, pero se mezcla con manteca de cacao, frutos secos, azúcares refinados y, a veces, con leche, entre otros ingredientes. Esto hace que se convierta en un alimento rico en calorías, por lo que no se debe abusar de él a diario.

Por el contrario, el cacao puro es un alimento que aporta energía y posee una alta cantidad de minerales, vitaminas y antioxidantes naturales. Es considerado como un superalimento y contiene grandes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. La principal diferencia con el chocolate es la ausencia de manteca de cacao.

Para poder beneficiarnos de manera saludable del chocolate hemos de prestar especial atención al porcentaje de cacao que contiene. Como mínimo, ha de estar por encima del 70%.

De no ser así, estaremos ante un producto más dulce de lo normal y fuente de grasas para el organismo. Recuerda que el cacao puro en polvo desgrasado y sin azúcar, además, tiene un sabor bastante amargo, por lo que al paladar tampoco se le podrá engañar.

Tipos de cacao

Puro y desgrasado:

Ha sufrido un proceso en el que se elimina la grasa natural que contiene o al menos una gran parte. El cacao puro desgrasado tiene propiedades parecidas al natural y es bajo en grasa.  Su presentación es en polvo.

Ecológico:

El cultivo del árbol de Theobroma cacao puede realizarse de diferentes formas y estas dar una producción de semillas y frutos con distintas calidades. La más sana es la que se hace con medios naturales, sin químicos ni abonos que pueden dañar la salud humana al aparecer restos de los productos añadidos.

El cacao puro ecológico tiene un sabor característico, es respetuoso con la naturaleza, la flora y la fauna del lugar donde es cultivado. Como la planta theobroma no es fumigada con pesticidas adquiere todo su sabor natural, sin sensación metálica o que produzca picor en el paladar. Los aromas son suaves y deliciosos.

Sin azúcar:

No ha sido manipulado con calor, tostado y procesos industriales similares, en los que se puedan perder antioxidantes y nutrientes. La característica que mantiene es que conserva todas sus propiedades intactas. El cacao puro sin azúcar no lleva añadidos y mantiene el sabor original. Así, después de comerlo notas cierto sabor amargo en el paladar.

Propiedades y beneficios del cacao puro

  • Activador del sistema nervioso central.
  • Proporciona energía
  • Estimulador del estado de ánimo: reduce la irritabilidad y la ansiedad.
  • Mejora la digestión y la producción de jugos gástricos.
  • Aporta fibra agilizando el tránsito intestinal.
  • Aumenta la segregación de endorfinas.
  • Reduce el estreñimiento.
  • Es bueno contra el envejecimiento de la piel, el cabello y los órganos internos por su alto contenido en antioxidantes.
  • Tiene beneficios frente a los estados de cansancio.
  • Fomenta la salud cardiovascular.

Cuando el cacao es puro 100% también favorece la salud cardiovascular y participa activamente en el funcionamiento del organismo. A diferencia de otros ácidos grasos saturados, el ácido esteárico que contiene el cacao no modifica el nivel de colesterol HDL (bueno), pero ayuda a eliminar el exceso del  colesterol LDL (malo).

Es un alimento con poco contenido en grasas naturales, así que si te preocupa si el cacao puro engorda; podemos destacar que unos 100 gramos rondan las 330 kcal. Depende de la cantidad exacta que consumas y la pureza, claro está, pero lo que realmente incrementa las calorías es la manteca de cacao y el azúcar que incluyen algunos chocolates para suprimir el porcentaje de cacao.

Cabe destacar que su alto contenido en antioxidantes y antiinflamatorios; ayudan a proteger el organismo frente a los radicales libres considerados los responsables del proceso del envejecimiento y de la aparición de algunas enfermedades.

A TENER EN CUENTA: Una taza de cacao puro desgrasado aporta más antioxidantes que el té, los arándanos, el açai o las bayas de goyi De esta manera, su consumo (mínimo 70% de cacao) nos ayudará a mantener la circulación, aliviar las alergias o mantener una piel hidratada.

El cacao ecológico

Hay placeres que no son pecado y el chocolate, en dosis moderadas, es uno de ellos.  El cacao ecológico es uno de los alimentos más ricos y completos que la naturaleza nos ofrece.

Sus propiedades beneficiosas eran ya conocidas por los antiguos pobladores de Mesoamérica que los utilizaban como medicina y alimento energizante.
El viejo mundo lo descubrió en el siglo XVI, cuando Cristóbal Colón y su tripulación, anclados en la isla de Guanja frente a las costas de lo que hoy es Honduras, recibieron como presente de los habitantes de esta isla unas pequeñas nueces de forma ovalada y color marrón. Con ellas se elaboraba el «xocolatl» una bebida de fuerte sabor que producía una gran energía y vitalidad.

Rico en flavonoides, vitaminas y minerales

El cacao posee varias propiedades beneficiosas para la salud debido a su enorme concentración de minerales y vitaminas. Encabeza la lista de alimentos con propiedades antioxidantes, polifenoles y flavonoides, escudos protectores frente a la acción de los radicales libres y el envejecimiento prematuro. Los flavonoides del cacao y sus derivados presentan una gran variedad de acciones beneficiosas que podrían ser de utilidad para mejorar el funcionamiento vascular y la hipertensión, disminuyendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebro-vasculares y enfermedades degenerativas.

Beneficios del cacao ecológico

  • Estabiliza la presión arterial Los flavonoides, antioxidantes presentes en el cacao ecológico, estimulan la producción de óxido nítrico, molécula que promueve la vasodilatación o aumento del calibre de los vasos sanguíneos. De esta manera se incrementa el flujo de sangre y la presión arterial se mantiene estable.
  • Corazón más sano El consumo de cacao está asociado a una menor incidencia de infartos. Los flavonoides polifenólicos que se encuentran en este fruto tienen el potencial de prevenir las enfermedades cardíacas.
  • Colesterol a raya El consumo de chocolate negro disminuye los niveles de lipoproteínas de baja densidad  o colesterol malo  y aumenta el colesterol bueno.
  • Ayuda a disminuir el riesgo de padecer diabetes Gracias a los efectos antioxidantes del cacao influyen de forma positiva sobre la resistencia a la insulina o discapacidad del cuerpo para responder a la insulina.
  • Alivia la ansiedad y el estrés y es bueno para la memoria La teobromina, alcaloide presente en el cacao, es un estimulante no adictivo del sistema nervioso central. Es más suave que la cafeína y su efecto es prolongado. Ayuda al cerebro en la producción de anandamida, neurotransmisor responsable de la sensación de euforia y placer.
  • Afrodisiaco natural  La feniletilamina y la serotonina, presentes en el cacao ecológico son hormonas responsables de estimular la sensación de bienestar en el cerebro, aumentando la excitación y el placer.
  • Ecológico mejor  Si es ecológico mucho mejor, ya que en su cultivo y posterior procesado no hay trazas de pesticidas ni conservantes químicos.

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